NASA evalúa impacto potencial en nuestras misiones.

Mientras el Covid-19 continua, la NASA evalúa impacto potencial en nuestras misiones

Mientras la pandemia de coronavirus continúa causando estragos en el mundo, el administrador de la NASA Jim Bridenstine dijo a Fox News que la Nasa «continuará evaluando el impacto potencial en nuestras misiones a medida que la situación se desarrolle».

En un correo electrónico a Fox News, Bridenstine dijo que la principal prioridad de la agencia es la seguridad de sus trabajadores – al tiempo que señaló los beneficios de la exploración espacial para la economía de los Estados Unidos.

«La prioridad número uno de la NASA en este momento es tomar las medidas necesarias para proteger y cuidar al equipo de la NASA, lo cual es crítico para el éxito de nuestras misiones», dijo Bridenstine. «Continuaremos evaluando el impacto potencial en nuestras misiones a medida que la situación se desarrolle».

Bridenstine continuó: «La exploración espacial ha sido un motor económico para la economía de EE.UU., creando decenas de miles de puestos de trabajo, reduciendo nuestro déficit comercial, e inspirando a innumerables estadounidenses a seguir carreras en campos STEM. El programa Artemis, como parte del enfoque de exploración de la Luna a Marte de Estados Unidos, continuará esa larga tradición, haciendo crecer nuestra economía y mejorando la vida en la Tierra para las generaciones venideras».

El 19 de marzo, Bridenstine anunció que las instalaciones de ensamblaje Michoud y el Centro Espacial Stennis de la agencia en Nueva Orleans y Mississippi, respectivamente, pasarían a la fase 4, cerrando todas las instalaciones y forzando el teletrabajo obligatorio, poniendo en peligro el plazo de 2024 para el regreso a la luna.

«Los equipos de la NASA y de los contratistas completarán un cierre ordenado que pone todo el hardware en condiciones seguras hasta que el trabajo pueda reanudarse», dijo el ex congresista de Oklahoma convertido en Administrador de la NASA en la declaración del 19 de marzo. «Una vez que esto se complete, el personal permitido en el sitio se limitará a los necesarios para proteger la vida y la infraestructura crítica.»

La NASA había trasladado recientemente toda la agencia a la Etapa 3, que aún permitía que el «personal esencial de la misión» apareciera en los centros. La decisión de cambiar el estatus de Stennis se tomó «debido al creciente número de casos de COVID-19 en la comunidad alrededor del centro, el número de casos de auto-aislamiento dentro de nuestra fuerza de trabajo allí, y un caso confirmado entre nuestro equipo de Stennis», dijo Bridenstine la semana pasada.

Por otra parte, la NASA emitió una declaración en su sitio web el 20 de marzo que su Perseverance rover es de «alta prioridad» para la agencia, señalando que la misión continuará como está.

«Gran parte del trabajo está siendo realizado por empleados y contratistas que trabajan a distancia en toda la agencia. Las evaluaciones por parte de la dirección de la agencia están en marcha para cualquier persona que deba trabajar en áreas bajo restricción, como el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena, California, especialmente después del reciente anuncio del gobernador de California», escribió la NASA en la declaración emitida a finales del viernes.

Sin embargo, el destino del Telescopio Espacial James Webb de 10.000 millones de dólares, cuyo lanzamiento está programado para marzo de 2021, está en el aire. La agencia gubernamental también dijo que suspendería «las operaciones de integración y prueba» para asegurar «la seguridad de la fuerza de trabajo». El Telescopio James Webb es el sucesor planeado del Telescopio Espacial Hubble, que ha estado en operación por más de 29 años.

El 14 de marzo, la Agencia Espacial Europea, junto con la agencia espacial rusa Roscosmos, anunció que su próxima misión a Marte se retrasará hasta el 2022 debido en parte a la pandemia de coronavirus.

El sábado, la Casa Blanca anunció que la séptima reunión del Consejo Nacional del Espacio, dirigida por el vicepresidente Mike Pence, ha sido pospuesta. La reunión estaba inicialmente programada para el martes en el edificio de oficinas ejecutivas de Eisenhower en Washington, D.C. La reunión será convocada en una fecha posterior, dijo el Dr. Scott Pace, asistente adjunto del Presidente y secretario ejecutivo del Consejo Nacional del Espacio, en una declaración enviada por correo electrónico a Fox News.

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